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波士顿动力:出场一分钟,花费十年功

行业专题 | 时间: 2020-06-02 | 中国机器人网 昏昏 | 编译:阿芬

  说起波士顿动力公司,想必大家都不陌生。作为“智能机器人”领域的明星公司,一直以来,波士顿动力的一举一动都备受关注。这家美国工程与机器人设计公司已经研发出了不少著名的产品:大型全地形机器狗BigDog、机器人狗Spot、双足人形机器人Atlas、轮式搬运机器人Handle等。
 

 
  近日,一段关于这家公司近十年的人工智能机器人发展史视频在互联网上疯传,虽然只有短短一分钟,但是能看到这家公司的机器人技术发展越来越完善了。

 

  10年前的波士顿动力机器人还需要通过悬挂绳索来在传送带上行走,而且还步履蹒跚。10年后的波士顿机器人已经不需要辅助设备就可以轻松自如地完成各种即使是普通人也难以完成的精细活动和大肢体动作。无论是下腰、打滚、倒立乃至前空翻、后空翻都非常的稳妥。从目前的信息来看,其肢体灵活性已经堪比人类了。
 
  波士顿动力的发展离不开站在科技研发最前端的传奇人物Marc Raibert(马克·雷波特),Raibert于1992年创办了波士顿动力公司,在那个个人电脑还未走近寻常家庭的时代,他就开始研究起了与机器人相关的控制、机器视觉方面的技术。
 

(图片来源:搜狐)
 
  波士顿动力起初是为美国陆军提供机器人的研究制造型企业,也曾服务过美国国防高级研究计划局(DARPA)这样的大型军方机构,甚至还获得过国防部几千万美元的投资。
 
  2013年,波士顿动力被正在大力投资AI界的谷歌收购,收购后谷歌把机器人公司归结到了“着眼于未来的研究”的Google X项目下。在谷歌的大力支持下,初代Atlas很快就在公众面前崭露头角,接着是Wildcat、Spot等一系列仿生机器人面世,在速度和智能上都拔得头筹,一次又一次刷新人们对“机器人”的认识。
 
  但是,在仅不到3年后的2016年,谷歌开始无法忍受波士顿动力的疯狂烧钱却不能盈利,于2017年成功将之转手给了日本软银。软银接手后对波士顿动力进行了改造,将研发重点集中在了商业化前景更为明朗的Spot Mini上,让其更廉价、更实用、更美观,同时向企业端和广大消费者推出,还提供了3700万美元支持波士顿动力进行商业研发。很快,波士顿动力就展示了完成度非常高、接近于量产的Spot Mini。
 
  从去年9月开始,波士顿动力开始成功实现商业化,向企业和政府机构提供租赁服务,并且预计将在2020年制造1000只机器狗。
 
  据悉,2020 年 1 月,波士顿动力宣布换帅,创始人Raibert卸任了 CEO 一职,只担任公司董事长。原 COO 罗布·普莱特(Rob Playter)接任 CEO,波士顿动力将迎来新的增长阶段。
 
  今年的新冠大流行疫情中,Spot更是大显身手。
 
  4月23日,Spot 机器狗在布莱根妇女医院上岗,被部署为移动远程医疗平台,携带 iPad 和双向收音机,实时传输医生的信息,同时,医生可还以在线上与患者交谈;帮助医护人员对患者进行远程分类。新冠肺炎的疑似感染者会在医院外帐篷排队回答问题、测体温。
 

(图片来源:波士顿动力官网)
 
  5月8日,Spot机器狗开始在新加坡的碧山-宏茂桥公园的部分区域进行巡逻,并且通过广播信息提醒行人保持社交距离。这将减少人工巡逻的需要,且将公园游客的身体接触风险降到最低。Spot 还装备了摄像头,采集图像信息以分析公园里的行人数量。不过,这些摄像头不会追踪、识别和收集个人信息。
 

(图片来源:traitstimes)
 
  而前段时间的Spot变身牧羊犬,也是引发了网友的热议。
 
  除此之外,今年的2月,挪威的石油公司 Aker BP还把 Spot 用于石油和天然气生产船的巡逻。Spot 要穿梭于复杂狭小的空间,完成故障排查、泄漏检测、收集设备数据和生成安全报告等任务。
 

 
  在3 月 3 日,波士顿动力公司宣布与OTTO Motors(Clearpath Robotics 的子公司)达成合作,Handle机器人与OTTO的自主移动机器人将在仓库场景下组队,协同工作。Handle则负责“搬砖”,OTTO的自主移动机器人则负责运送;可谓是协同搭配,干活不累!
 
  这间连不断的offer,让人不得不惊呼波士顿动力是否开了挂。
 
  其实不然,从Spot的升级更新中,我们就可以看出:通过对Spot开发,亦或是外接技术,Spot正不断致力于场景的拓宽和实用性的增强,而这,正是机器人商用的重要因素之一。
 
  正如创始人Raibert所说:“我们的长期目标,是要让机器人更有移动性、灵活性,在感知和智能上能和人类、动物相提并论,甚至超越他们。”这也是波士顿动力的奋斗目标。而他的梦想则是将波士顿动力公司从技术研发公司变为产品公司,使之成为机器人界的Android。
 
  不积跬步,无以至千里,期待下个十年,波士顿动力公司为我们带来更多的惊喜!

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